Know-how es más ligero que el aire

Los especialistas belarusos y rusos han creado un dirigible único

Los científicos y expertos del Instituto Físico-Técnico de la Academia Nacional de Ciencias de Belarús y de la empresa rusa, “Dolgoprudnenskoe KB de Automática”, inventaron y crearon un dirigible no tripulado según el encargo del Ministerio de Emergencias de Rusia. Próximamente, en la ciudad de Balashikha –situada en las afueras de la capital rusa, Moscú– está previsto llevar a cabo las pruebas del nuevo aparato aéreo. 



Se planea que el dirigible observará bosques y turberas para detectar incendios, lugares de inundaciones y pasar una información muy actual a los puntos de control. Cuenta el director del centro de producción científica, “BAC y las tecnologías”, del Instituto Físico-Técnico de la Academia Nacional de Ciencias de Belarús, el candidato a doctor en ciencias técnicas, Yury Yatsyna: 

— Desde los años cincuenta del siglo pasado, cuando fueron hechas las intenciones de una amplia aplicación práctica de los dirigibles, la ciencia mundial y la tecnología lograron solucionar dos problemas importantes. En primer lugar, fue lanzada la producción de helio, a prueba de explosiones en marcha. A diferencia de hidrógeno, este gas es más ligero que el aire. En segundo lugar, fueron diseñados los materiales laminados ligeros y duraderos. La capa hecha de los mismos puede retener sin pérdida el helio que posee una alta fluidez. 

Además de eso, hace falta añadir un paquete de know-how acumulados por los científicos y especialistas belarusos en la creación de aviones no tripulados. Por cierto, la parte muy importante del costo recae en todo tipo de sistemas de control, sensores, sistemas de datos de observación de la Tierra y de transmisión de datos al centro de control de vuelos. Este segmento comprende la mayor parte de los logros de los científicos belarusos. Es más, los desarrollos belarusos –sin ceder a los extranjeros en cuanto a su calidad– resultaron ser menos costosos. 

Así que hablando sobre el nuevo aparato aéreo, en realidad debemos tener en cuenta todo un complejo de nave no tripulada. Sin embargo, el mismo se diferencia totalmente del avión no tripulado. La diferencia más obvia es una baja velocidad del vuelo. Aunque suena paradójicamente, es una gran ventaja de dirigible. Este aparato aéreo puede por varios días estar por encima de un lugar, haciendo el control y transmitiendo datos al panel de control, que se encuentra a veces a cientos de kilómetros de distancia. La segunda ventaja del dirigible son los costos mínimos del vuelo. Se trata de una pequeña cantidad de combustible para motores de combustión interna o baterías con un cargador en el caso, cuando la máquina está impulsada por motores eléctricos. Entonces la aeronave está casi lista para volar: sólo se necesitará un balón con helio comprimido para reponerlo periódicamente durante un mes. 

Yury Yatsyna muestra imágenes de la Reserva de la Biosfera de Bereziná y Belovézhskaya Pushcha en Belarús hechas por un avión no tripulado y un dirigible. En el primer caso, la imagen se está cambiando constantemente con una gran velocidad. En el segundo caso, parece que uno observe a los ciervos que están detrás de un árbol cercano. Esta calidad fue conseguida tras el hecho de que el dirigible permanecía en la altura dos veces menor a la que normalmente vuela la aeronave no tripulada: de 57 metros. Y también porque ha sido creado un sistema único de su estabilización en el aire, independientemente de las ráfagas de viento y otras circunstancias. 

En realidad, ya hemos contado sobre casi dos áreas potenciales de la aplicación de esta novedad técnica: la prevención de incendios y la observación de animales salvajes. Pero todavía existe la oportunidad de grabar una imagen de muy alta calidad –cartografía topográfica– y vigilar la frontera nacional, así como otras áreas protegidas. Yury Yatsyna dio una lista bastante amplia. ¿Cuál importancia tiene el tamaño del mismo aparato aéreo? Se cree que un metro cúbico de helio es capaz de subir al aire un kilogramo de carga útil, incluyendo el peso de la cáscara del dirigible y sus otros sistemas. A partir de este hecho los especialistas belarusos y rusos han desarrollado dos modelos del dirigible no tripulado: de volumen de 32 y 60 metros cúbicos. Pero esto no un límite. Yury Yatsyna sigue explicando: 

— En los Estados Unidos, calcularon que en el transporte de grandes cargas a largas distancias los dirigibles modernos pueden ser de cinco a seis veces más eficientes que aviones de transporte. Además de eso, nosotros estamos dispuestos tecnológicamente e intelectualmente realizar el desarrollo de modelos de aún mayor tamaño. Ojalá que tengamos a los clientes bien interesados. 

Seguramente con el tiempo ellos aparecerán. Pues en Belarús ya ha sido creado el sistema de entrenamiento de operadores de aparatos aéreos no tripulados, y en el nivel estatal está planteada la tarea de transformar el país en una verdadera potencia aérea.

Vladímir Yákovlev
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