Recorrido por los pantanos belarusos

[b]Este aсo es muy importante para los ecуlogos de todo el planeta: se cumple el 40є Aniversario de la firma de la Convenciуn de Ramsar. Belarъs –cuyos pantanos se los llaman los “pulmones de Europa”– se ha unido a la Convenciуn como un paнs independiente en 1999. Estб programado que en la conferencia internacional de aniversario –que estб programado celebrar en Minsk– se reunirбn los representantes de Ucrania, Rusia, Lituania, Letonia, Polonia y Alemania, entre otros. Toda la atenciуn de los organizadores y visitantes del foro serб centrada en el estado de los sistemas ecolуgicos del planeta, lo que en gran medida determina su clima y biodiversidad.[/b] [b]Islitas de la naturaleza virgen[/b] Es muy difнcil sobreestimar la importancia de los pantanos para la Tierra. Los mismos absorben el diуxido de carbono y producen el oxнgeno, forman el clima y mantienen el equilibrio biolуgico en la naturaleza.
Este aсo es muy importante para los ecуlogos de todo el planeta: se cumple el 40є Aniversario de la firma de la Convenciуn de Ramsar. Belarъs –cuyos pantanos se los llaman los “pulmones de Europa”– se ha unido a la Convenciуn como un paнs independiente en 1999. Estб programado que en la conferencia internacional de aniversario –que estб programado celebrar en Minsk– se reunirбn los representantes de Ucrania, Rusia, Lituania, Letonia, Polonia y Alemania, entre otros. Toda la atenciуn de los organizadores y visitantes del foro serб centrada en el estado de los sistemas ecolуgicos del planeta, lo que en gran medida determina su clima y biodiversidad.

Islitas de la naturaleza virgen
Es muy difнcil sobreestimar la importancia de los pantanos para la Tierra. Los mismos absorben el diуxido de carbono y producen el oxнgeno, forman el clima y mantienen el equilibrio biolуgico en la naturaleza. Hace falta seсalar que mбs especiales son los pantanos bajнos que en Europa casi no se han preservado. En Belarъs se encuentran dos pantanos, Sporуvskoye y Zvatens, situados en la provincia de Brest y preservados en su estado prнstino. Precisamente en estas zonas habitan los pбjaros y plantas raros. Aquн se anidan mбs del 50 por ciento de la poblaciуn internacional del pбjaro muy raro, acrocephalus paludicola, y el 10 por ciento de la poblaciуn europea de бguila moteada. En general, el 70 por ciento de los representantes de la flora y de la fauna –insertados en el Libro Roja– habitan precisamente en el pantano. Y la presencia de animales, pбjaros y plantas es un indicador de su buen estado. Por ejemplo, el aсo pasado a las lista de las especies –que estбn a punto de desaparecer– los cientнficos han aсadido un pбjaro que habita en los pantanos abiertos superiores sin vegetaciуn: numenius. Debido al hecho de que en algunos pantanos estб alterado el rйgimen hidrolуgico, los mismos comenzaron a secarse y cubrirse de pinos, lo que se reflejу en seguida en el nъmero de numenius. Ademбs de eso, se disminuyу la cantidad de urogallos negros y gallos silvestres.
Aъn a mediados del siglo pasado en Belarъs los pantanos naturales ocuparon el бrea de dos millones 900 mil hectбreas. Pero en los aсos 60 los mismos fueron desecados. La bonificaciуn mejorу mucho la zona de Polesiye: aquн fueron construidas las carreteras y fue desarrollada la infraestructura. Entonces nadie pensaba en las consecuencias negativas para el medio ambiente. A esta altura en Belarъs los pantanos ocupan el бrea de 860 mil hectбreas. Segъn el director del departamento de la cooperaciуn internacional del centro cientнfico y prбctico de la Academia Nacional de Ciencias de Belarъs para los recursos biolуgicos, Alexandr Kozulin, en el 60 por ciento de este territorio en una u otra forma estб perturbado el rйgimen hidrolуgico. Lo que ha demostrado la reciente toma de las imбgenes satelitales de inventario de los pantanos. Ademбs de eso, hay tambiйn 500 mil hectбreas de los cenagales degradados. De hecho, son los territorios muertos, en el 90 por ciento de los cuales estбn turberas utilizadas. 300 mil hectбreas se convirtieron en arena. Las empresas agrнcolas –que no lograron cosechar nada por allн– dejaron de cultivar estas tierras. En resultado, las mismas se convirtieron en las fuentes de los incendios. Por ejemplo, en 2002 precisamente a partir de las mismas comenzaron los incendios de turba que luego pasaron por todo el territorio belaruso. Con el fin de apagarlos fueron gastados en torno a un millуn y medio de dуlares norteamericanos.
Segъn los ecуlogos nacionales, para utilizar estas бreas de modo mбs eficiente hace falta volver a empantanarlas.Ya no es posible obtener beneficios econуmicos de estas tierras. A su vez, los pantanos recuperados podrнan traer beneficios ambientales no sуlo a nuestro paнs, sino tambiйn a todo el mundo. Aquн de nuevo aparacerбn las especies raras de plantas y animales y serбn creadas las condiciones para la pesca y caza.

El dinero invertido en el pantano
En opiniуn de la directora del departamento de diversidad biolуgica y de paisaje del ministerio de Recursos Naturales y Protecciуn de Medio Ambiente de Belarъs, Natalia Mнnchenko, nuestro paнs ya tiene experiencias de recuperaciуn de los pantanos desecados. Ademбs de eso, se puede contar con la ayuda de diferentes organizaciones internacionales. En Europa –en donde los pantanos han sido desecados mucho antes– su recuperaciуn resulta ser mucho mбs cara. Mientras tanto, el estado de los pantanos –sin depender del paнs– afecta a la ecologнa de todo el planeta. En 2006 un millуn de dуlares norteamericanos fue auspiciado por el Fondo Ecolуgico Global (FEG) con el fin de recuperarlos. En resultado, fueron reinundadas 28 mil hectбreas de la tierra.
El pantano Dokudуvskoye –situdo en las afueras de la ciudad de Lida, provincia de Grodno– fue el primer pantano recuperado. Tres mil hectбreas de turberas utilizadas en verano traнan muchos problemas a los residentes locales. Cada aсo ardнan los pantanos, envolviendo con un humo sofocante a toda la ciudad y sus alrededores. Ademбs de eso, por allн fueron generadas las tormentas de arena. En 2007 fue comenzada la recuperaciуn de los pantanos. Una vez cerrados los canales, se levantу el agua y llenу la turba. En resultado, comenzу a crecer la hierba. Actualmente este lugar es un rincуn goza de mucha popularidad de los pescadores y las personas que vienen a descansar. Los incendios y las tormentas de arena fueron olvidados para siempre. El costo de este proyecto asciende a unos 50 dуlares norteamericavos por una hectбrea. Lo que no es tanto, tomando en consideraciуn los costos que se gastan para luchar contra los incendios anuales... Ademбs de eso, son las inversiones justificadas destinadas para estabilizar el clima. El proyecto –que actualmente se lleva a cabo por el Fondo Ecolуgico Global y el ministerio de Economнa Forestal de Belarъs– comprende quince turberas utilizadas situadas en el territorio de doce economнas forestales del paнs.
En muchos sentidos es un proyecto ъnico. En 2006, cuando los expertos se preparaban para recuperar la primera бrea – parte del proyecto– Belarъs, asн como los paнses extranjeros, no tenнan ningunas experiencias en esta esfera. Aunque los intentos de utilizar las turberas degradadas fueron hechos incluso antes. Fueron pasadas a las economнas forestales. Pero no fue posible obtener buena cosecha en estos terrenos.
En 2008 con la ayuda del Fondo Climбtico de Alemania fue iniciado el nuevo programa “El clima y la biodiversidad” llamado tambiйn “Belarъs-1”, cuyo objetivo fue seguir trabajando en la recuperaciуn de los pantanos. El monto del financiamiento –ofrecido por la parte alemana– ascendiу a mбs de un millуn de euros. Segъn Alexandr Kozulin, ademбs de la recuperaciуn de los pantanos en le marco de este proyecto fue analizado el tema de venta por nuestro paнs de las cuotas de los gases de efecto invernadero. La idea es asн. A cada paнs se otorga una determinada cuota: cada naciуn puede eliminar a la atmуsfera una determinada cantidad del diуxido de carbono. Los paнses –que superan su cuota– deben pagar enormes multas. Para no reducir sus producciones industriales, estos paнses pueden adquirir cuotas de otros paнses. Por ejemplo, de Belarъs. Nuestro paнs elimina a la atmуsfera el menor nъmero de los gases de efecto invernadero. Ademбs de eso, tras la formaciуn de los pantanos en los territorios crece la absorciуn del gas carbуnico. En resultado, nuestro paнs podrнa vender sus cuotas. Y cuanto mбs nъmero de pantanos vamos a recuperarlo, de mбs cuotas dispondremos para una venta libre. Se trata de las ganancias anuales por el monto de millones de euros.

Por las sendas de Polesiye
Una de las zonas de Belarъs –que tiene mucha importancia para la Tierra– es Polesiye. Aquн estбn cuatro vedados mбs importantes: “Pripiat Mediana”, “Zvantes”, “Sporovskiy”y “Prostyr”, entre otros. Hace falta seсalar que son бreas ornitolуgicas mбs importantes y las tierras de Ramsar. Cumpliendo con las iniciativas del Gobierno de Belarъs y el Fondo Ecolуgico Global el quinto aсo se lleva a cabo el proyecto conjunto del FEG, PNUD y del ministerio de Recursos Naturales y Protecciуn de Medio Ambiente de Belarъs por el monto de dos millones 200 mil dуlares norteamericanos encaminado al funcionamiento sustentable del sistema de humedales protegidos de la zona de Polesiye.
Esta бrea tiene sus propias especificidades. Una vez realizada aquн en el perнodo de 60 a 70 del siglo pasado la bonificaciуn a gran escala, fueron desecadas muchas turberas de restos de poca profundidad. Mбs tarde, en estas tierras se desarrollaron a lo largo de muchos aсos los cultivos de entrecavado. Despuйs de 15 a 20 aсos de este uso el rendimiento de los campos es mнnimo. Pero los mismos seguen siendo parte de la rotaciуn de cultivos de las economнas forestales, aunque no es rentable econуmicamente. En el marco del proyecto fueron diseсadas las propuestas encaminadas a cambiar el uso de las antiguas turberas. En opiniуn del director del proyecto, Guennadiy Artiushevskiy, estб recomendado una parte del terreno convertir en los prados, la otra en los bosques y la tercera en los pantanos. Por un lado, eso reducirб los gastos no productivos de las empresas agrнcolas, por otro, sanearб la situaciуn ecolуgica en la zona. Estas propuestas fueron aprobadas por las autoridades locales. Dentro de cinco aсos vamos a evaluar su eficacia. Es curioso que las investigaciones piloto en el marco del proyecto hayan sido llevadas a cabo en el paнs. A esta altura el Comitй Nacional de Bienes estб diseсando los semejantes esquemas de explotaciуn del terreno en 25 regiones de Belarъs mбs.
Otro tema del proyecto son polders. En la agricultura los mismos se utilizaron en el perнodo de los aсos de 70 a 80 del siglo pasado. Pero a causa de la baja fertilidad y rйgimen hidrolуgico las cosechas de los cultivos aquн fueron bajas. La red de bonificaciуn se llena de fango y los polders se cubren con los arbustos y, de hecho, dejan de ser utilizados en el sector agrнcola. Al mismo tiempo, se pierde su importancia ecolуgica. A su tiempo los mismos fueron creados en los lugares de los antiguos desovaderos de los peces en el valle anegadizo del rнo Pripiat. Para obtener beneficios de los mismos fueron llevados a cabo dos proyectos piloto en el бrea de mбs de tres mil hectбreas.
— En el ejemplo de un polder fue demostrada la posibilidad de su uso como un desovadero para los peces, asн como un lugar para producir los forrajes verdes –segazones– sigue contando Guennadiy Artiushevskiy. El otro polder –situado en la frontera de los municipios de Pinsk y Luninets– no fue utilizado de ningъn modo durante treinta aсos. Aunque fueron tres mil hectбreas del valle anegadizo que se podrнa aprovechar de modo beneficioso. Tratamos de recuperar allн el rйgimen hidrolуgico cercano al natural. En resultado, allн fue observado el desove exitoso de lucio, ido, etc. Ademбs de eso, el mismo se convirtiу en un lugar atractivo para la anidaciуn de los pбjaros de humedales.
Naturalmente, fueron tomados en consideraciуn todos los intereses de los vecinos. Sobre la base de los vedados fueron creados cuatro centros de educaciуn ecolуgica en los municipios de Berioza, Droguichin, Luninets y Stolin. Ademбs de eso, fueron diseсados cinco recorridos ecolуgicos. Tambiйn fueron llevados a cabo quince microproyectos ecoturнsticos, en el marco de los cuales fueron ofrecidos alojamiento cуmodo y servicios de calidad a los viajeros a esta zona. Se espera que a finales del aсo en curso el proyecto sea concluido.

Contabilidad y control
La diversidad biolуgica del planeta estб en peligro. Segъn los pronуsticos de los cientнficos, para los mediados del siglo del 15 al 40 por ciento de las especies de animales y plantas en la Tierra puede estar al borde de desapariciуn. Los habitantes de los humedales requieren una atenciуn muy especial.
A esta altura el ministerio de Recursos Naturales y Protecciуn de Medio Ambiente de Belarъs, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo en Belarъs, el centro cientнfico y prбctico de diversidad biolуgica de la Academia Nacional de Ciencias de Belarъs se ocupan del diseсo del nuevo proyecto, “El uso sustentable de las turberas belarusas”. En opiniуn de Alexandr Kozulin, el objetivo mбs importante se traduce en la proporciуn de la estrategia encaminada al desarrollo sustentable de los pantanos. Estб programado realizar un inventario completo. Ademбs de eso, serбn analizados todos los detalles: la cantidad de turba, que especies de la flora y de la fauna habitan allн y que funciones uno u otro pantano cumple en el contexto regional e internacional. Estб programado que en la evaluaciуn participarбn los representantes de diferentes ministerios belarusos: de Recursos Naturales y Protecciуn de Medio Ambiente, de Energйtica, de Agricultura y Productos Alimenticios. Ademбs de eso, estб previsto hacer lista de todos los pantanos y a base de una evaluaciуn detallada determinar las directrices del siguiente desarrollo de los mismos. En algъn lugar se puede obtener la turba, en otro lugar hacer el vedado o cumplir con las medidas de protecciуn contra los incendios.
El costo del nuevo proyecto es de dos millones 700 mil dуlares norteamericanos. El financiamiento se lo ofrecen las organizaciones ambientales internacionales. Ademбs de eso, se estima que en torno a siete millones de dуlares norteamericanos sean auspiciados por el Programa Nacional de la recuperaciуn de los terrenos de bonificaciуn. Tambiйn se planea que este proyecto serб uno de los mбs importantes destinados para recuperar los pantanos belarusos. Para los finales de 2012 serб concluido su diseсo y en 2013 puede ser iniciado su cumplimiento. Los cientнficos nacionales aseguran que una vez iniciado el proyecto, el estado de los “pulmones de Europa” se mejorarб de modo importante.

Lнliya Khlystъn
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