Колхикум, или безвременник осенний — растение, перепутавшее времена года

Осеннее чудо

Колхикум, или безвременник осенний — пожалуй, самый удивительный и загадочный цветок. Он бесцеремонно нарушает все привычные сроки цветения, живя по своему природному календарю.
Фото Ольги Рукевич


В начале апреля из земли появляется стебель высотой 10—15 см. Вскоре после этого вырастают продолговатые, длиной до 40 см листья. А одновременно с листьями на растении появляется... плод: зеленая, похожая на бутон коробочка. Уже к началу лета семена полностью созревают и высыпаются, листья желтеют и засыхают, остается только луковица в почве. Растение замирает до осени. И тогда среди увядающей зелени и опавшей порыжевшей листвы колхикум демонстрирует всем свои огромные (до 10 см в диаметре) розовые или сиреневые колокольчики, чем-то похожие на крокусы. Они радуют глаз до морозов. Нипочем им и осенние дожди: знай себе, цветут. Чем не символ непобедимой жизненной силы?

На самом деле цикл развития у этого растения такой же, как и у других. Просто его цветки появляются не весной или летом, а осенью. Отсюда и название — безвременник осенний. Завязь же цветка спрятана в луковице — там после оплодотворения и развиваются семена, созревающие к весне.

Необычный график развития лишь подтверждает, что это растение — иностранец в нашей флоре. Считается, что оно пришло к нам из Средиземноморья, где некогда приспособилось переносить словно в спячке засушливое жаркое лето и вегетировать во время сравнительно мягкой зимы. В природе растения с такой жизненной стратегией встречаются очень редко, и называют их летними эфемероидами. Но именно так они страхуются от природных напастей. Впрочем, есть виды колхикума, цветущие и весной.

Решив завести у себя колхикум, выберите для него полутенистое место: на солнце он быстрее зацветает и точно так же стремительно отцветает. Чтобы кустик выглядел более декоративно, в каждую лунку сажайте по 2—3 луковицы на глубину 12—15 см. На одном месте растение может расти до 6 лет, разрастаясь в прелестные куртинки.

Обычно колхикум размножают вегетативно — дочерними луковичками. Из одной вырастает до 3—4 цветков. Но иногда их образуется так много, что растение перестает цвести. Его необходимо выкопать и сразу же рассадить. Сделать это надо в июле, когда полностью отомрет надземная часть и пока не начал появляться сам цветок.

Можно вырастить молодые растения и из семян, но для этого придется запастись терпением, так как зацветают они только на третий-четвертый год. Если хотите собрать семена (они созревают к началу лета), не ждите, пока коробочки раскроются. Рассыплются — не найдете. В октябре — ноябре зерна высейте на глубину 1,5—2 см на грядки с рыхлой землей. И не забудьте укрыть на зиму посевы листвой или опилками.

Безвременник легко поддается выгонке даже в стакане с водой или влажным мхом. Кстати, цветки годятся и для срезки — в вазе они стоят достаточно долго. Однако будьте осторожны: растение это не только красивое и лечебное, но и ядовитое. Опасна даже вода, в которой оно стояло. Поэтому работать с безвременником надо очень аккуратно и только в перчатках. Через несколько часов после отравления возникают жжение в горле, головокружение и тошнота, которые могут перейти в колики, паралич, бред и коллапс. Для нейтрализации действия яда примите обволакивающие средства, выпейте молока, чая или другого напитка, содержащего танин.

Как и многие другие ядовитые растения, безвременник осенний издавна считался целебным. Его алкалоид колхамин подавляет процесс деления клеток, в том числе злокачественных, а при непосредственном действии на раковые ткани вызывает их распад.

Но главная область практического применения алкалоидов колхикума — генетика и селекция растений. Это связано с необычным действием его алкалоида на процессы, происходящие в клетках. С его помощью были получены новые сорта гречихи, арбузов и других пищевых культур.

СОВЕТ

Очень часто цветки безвременника поражают слизни. Чтобы преградить путь этим вредителям, посыпьте землю вокруг растений древесной золой или суперфосфатом.

sad@sb.by

Полная перепечатка текста и фотографий запрещена. Частичное цитирование разрешено при наличии гиперссылки.
Заметили ошибку? Пожалуйста, выделите её и нажмите Ctrl+Enter
Фото: Ольга РУКЕВИЧ