По свежему следу

Похищение «Маркизы»

Обычно после утренней зарядки я чувствую себя бодрым и уверенным в том, что очередной день сложится нормально. На этот раз не покидало предчувствие некой беды. И немалой… Вот и звонок… Мой сосед по усадьбе Павел. Он сообщил, что когда утром пошел посмотреть, стал ли лед на озере, то увидел, что моя лодка под названием «Маркиза», оставленная зимовать на берегу, исчезла.

Коллаж Юлии КОСТИКОВОЙ

Павел мужик толковый. Он уже сообщил о происшествии участковому милиционеру, и тот, приехав на место, сделал снимки следов от грузовика, на который грузили лодку.

— Похоже, это был КамАЗ, — сказал Павел. — Что будем делать?

— Выезжаю, — коротко ответил я.

Мой внедорожник хорошо знает эту дорогу из столицы в озерный край, где в небольшом хуторском поселке расположилась моя усадьба. Стояли серые дни на стыке поздней осени и зимы. Унылая пора. Небольшой снег, выпавший ночью, растаял на глазах, и я не торопился набирать скорость на мокром шоссе. Проезжая мимо небольших деревенек, видел остатки «былой роскоши» минувшего. Лето выдалось необычно богатым на урожай яблок, и сейчас под деревьями их еще немало лежало на холодной земле. Скрашивали картину то там, то здесь горки разноцветных тыкв. «Пора убирать и их», — подумалось.

На одной из стоянок открыл термос и налил себе кофе. Глотнув горячий напиток, поймал себя на интересной мысли. С одной стороны, меня несколько печалило и раздражало произошедшее на берегу озера с моей «Маркизой», с другой — что-то воодушевляло на ее поиски. Скорее всего, это был остаток того азарта, что сохраняется у каждого профессионала, даже когда он отходит от былых дел.

В годы, когда я возглавлял отдел журналистских расследований в крупном издании, приходилось много заниматься самыми запутанными историями, в том числе и криминального характера.

Павел встретил меня с сочувствующей гримасой на лице. Он знает, как люблю «Маркизу»! Таких замечательных лодок только две в районе — одна на центральной спасательной станции, другая у меня. Когда-то это название ей дала младшая дочь, да так оно и закрепилось. Годков этой красавице, окрашенной снаружи в голубой, а внутри в оранжевый цвет, набежало немало, но она все еще легко и игриво рассекает воду нашего красивейшего озера.

У меня хорошие отношения с местными пинкертонами. Случалось, я не раз помогал им в раскрытии преступлений. Мог надеяться и на их помощь. Но что-то подсказывало, что рассчитывать нужно в первую очередь на свои собственные силы в этом поиске. У криминалистов есть такое понятие — торопиться без спешки. Не следует слишком спешить с составлением версий. Многое зависит от того, как близко ты окажешься со следом, который ведет к мотиву преступления. Но это лишь самое начало, ведь в данном случае с мотивом как раз все ясно. Кто-то похитил лодку либо для себя лично, либо для продажи с целью неплохо заработать.

Попросил Павла прозвонить как можно больше наших общих знакомых и узнать, не видел ли кто из них что-нибудь подозрительное этой ночью (может, тяжелую машину с грузом) либо слышал какие-нибудь шумы и звуки.

Разжег камин и, сидя рядом в удобном кресле, стал размышлять.

Кому нужна эта лодка? В нашем районе на нее не позарится ни один рыбак. Она слишком приметная, и инспекторы рыбоохраны, которых обязательно извещу о пропаже, довольно быстро ее найдут. Значит, лодка нужна для продажи или использования в другом районе. Это хуже… Легче искать в ограниченном пространстве.

Я неплохо изучил местное население и сейчас, думая о случившемся, пришел к выводу, что на это мог решиться кто-то чужой. Этот залетный должен был успеть хорошо рассмотреть «Маркизу» и приглядеться к ней. Выходит, что не такой уж он и залетный. Стал размышлять дальше. Неподалеку строит себе коттедж один богатый человек из областного центра. На строительстве с весны у него работали три мужика. Мы их видели, когда те за продуктами или спиртным приходили к автолавке, которая приезжает к нам два раза в неделю. Одного из этой троицы можно было заметить с удочкой на закате дня на каком-нибудь из мостиков. Вообще вели они себя тихо и вежливо.

Подбросив поленьев в камин, накинул куртку и, захватив упаковку зефира, пошел к моей ближайшей соседке бабе Мане узнать, не видела ли она чего-либо подозрительного. У нее давно уже были проблемы со зрением, и я наконец уговорил ее удалить катаракту. Что она и сделала. Зефир как раз пришелся к чаю, который сейчас пила эта старенькая женщина. Заинтересовавшую меня деталь соседка вспомнила не сразу. Но молодец, вспомнила. Недели две назад она возвращалась с кладбища, куда ходила навестить могилу мужа Кастуся в день его рождения. Вот тогда-то она, кажется, и видела того самого рыбака-строителя неподалеку от моей лодки. В руках у него был телефон. Он или разговаривал с кем-то, или фотографировал. Я сразу зацепился за эту версию. Может, так он передавал сообщнику размер лодки, чтобы она поместилась в грузовике.

На следующий день хорошенько пообщался со смотрителем местного Дома охотника и моим добрым приятелем Генрихом. Он человек любопытный и даже дотошный. Кое-что знал и о строителях, с которыми нередко общался и сидел за чаркой. Так вот двое из них были из столицы, а третий, тот самый рыбак, родом из крупного поселка, что на берегу известного озера. Вот тут-то меня и зацепило. Понял, что нужно брать в разработку этого долговязого мужчину.

Поселок этот далековато от нас, на другом конце области. Однако в местной милиции охотно взялись помочь. Сам долговязый по имени Михаил жил в многоэтажке, а вот его родной брат занимался предпринимательской деятельностью и имел за городом большой склад. Местный участковый давно хотел заглянуть внутрь…

Словом, «Маркизу» мою обнаружили в том ангаре. Рядом стояли два контейнера с краской. Еще через день приехал в курортный поселок на опознание, и теплая волна радости нахлынула на меня, когда увидел бедную «Маркизу». Я нашел КамАЗ, и на следующий день лодку доставили прямо ко мне на усадьбу. Раньше она всегда зимовала здесь, под навесной крышей у сарая, а стоило оставить ее на берегу, хоть и хорошо упакованную, и случилась беда. Урока этого мне хватит надолго! Скорее навсегда.

На месте, где произошло похищение «Маркизы» под покровом ночи, остались лишь остатки цепи, которой она была привязана к большой осине. Дождь смыл следы грузовика. Я отводил своим поискам две недели, а управился за одну. Выходит, что-то осталось от былой хватки.

За день до отъезда пригласил к себе на ужин Павла с Генрихом и бабу Маню, и мы хорошо посидели…
Полная перепечатка текста и фотографий запрещена. Частичное цитирование разрешено при наличии гиперссылки.
Заметили ошибку? Пожалуйста, выделите её и нажмите Ctrl+Enter