La edad del soldado

[b]El 100є Aniversario del veterano de la ciudad de Vнtebsk, Georgi Sladkov, coincide con el 65є Aniversario de la Victoria en la Gran Guerra Patria[/b]El 29 de marzo en el departamento del veterano de Vнtebsk, Georgi Sladkov, estuvo lleno de mucha gente: hijos, amigos, parientes y periodistas. Todo el mundo querнa felicitar al teniente coronel retirado con el motivo de su aniversario. ЎImagнnense: el veterano cumpliу cien aсos!— No fue fбcil llegar a la edad de cien aсos, bromeaba el veterano.
El 100є Aniversario del veterano de la ciudad de Vнtebsk, Georgi Sladkov, coincide con el 65є Aniversario de la Victoria en la Gran Guerra Patria

El 29 de marzo en el departamento del veterano de Vнtebsk, Georgi Sladkov, estuvo lleno de mucha gente: hijos, amigos, parientes y periodistas. Todo el mundo querнa felicitar al teniente coronel retirado con el motivo de su aniversario. ЎImagнnense: el veterano cumpliу cien aсos!
— No fue fбcil llegar a la edad de cien aсos, bromeaba el veterano.
A pesar de que el departamento muy rбpido se llenaba de las personas diferentes que incluso no se conocнan, la hospitalidad de los anfitriones –del mismo Georgi Sladkov y de su esposa, Liudmila Alexбndrovna, de 91 aсos– hizo que en este ambiente reinara una atmуisfera muy familiar y acogedora. Por eso incluso el presidente del Gobierno de la ciudad de Vнtebsk, Vнktor Nikolaykin –que vino con el regalo y flores– no logrу retener sus lбgrimas y se le dirigiу con mucho cariсo al veterano: “ЎMuchas felicidades! Le agradezco a Usted por su servicio a la patria y por su abnegaciуn. … Permнtame besarlo, por favor!”
No fue fбcil el camino bien largo que recorriу el veterano Georgi Sladkov. Nacido en el municipio Gorodok, provincia de Vнtebsk, fue el ъnico varуn en la familia de muchos hijos. Primeros cinco aсos estudiу en su pueblo natal. La educaciуn media se la recibiу mбs tarde, a distancia. Siendo pequeсo, se acostumbrу trabajar al igual que los adultos. Es mбs, aprendiу diferentes oficios. Incluso hacer estufas, lo que, a propуsito, le serviу mucho durante la guerra, cuando su grupo se viу obligado a dislocarse en el bosque y aguantar el frнo. La receta de la longevidad de Georgi Sladkov es bien simple. El hombre nunca tomaba el alcohol y no fumaba. Nunca envidiaba a nadie y no hacнa mal a la gente. Con su esposa Liudmila viviу en armonнa sesenta aсos: los esposos siempre solнan apoyar uno a otro.
En el Ejйrcito Rojo Georgi Sladkov estuvo a partir del aсo 1931. La Gran Guerra Patria se lo sorprendiу en el colegio militar de Riga: los cadetes fueron trasladados al frente noroeste. Por el heroнsmo –mostrado en la posiciуn avanzada– a Georgi Sladkov se le fue entregada la primera condecoraciуn de combate: la Orden de la Estrella Roja. Aquн mismo estuvo herido de importancia.
— Vinieron los aviones de enemigo y comenzaron a bombardear. Fuн golpeado por la onda explosiva y arrojado, luego perdн la conciencia. No recuerdo mбs nada, cuenta el veterano de los sucesos del lejano aсo 1941. — Fuн cargado a un vehнculo y llevado a la ciudad de Pskov.
Varios meses Georgi Sladkov se los pasу en los diferentes hospitales y cuando su estado de salud se mejorу, fue designado –siendo especialista de la defensa antiaйrea y jefe del grupo de aerуstato– a Moscъ, en donde participу en la defensa de la misma. A pesar de cumplir cien aсos, el veterano tiene muy buena memoria. Ademбs, posee una voz afinada y retumbante (se nota porte militar) y durante horas estб dispuesto de contar diferentes historias. Pero le cuesta mucho hablar sobre la guerra sin llorar. Por eso la historia –pasada de generaciуn en generaciуn– sobre el salvamiento de las personas y del aerуstato, desde el cual se realizaban las observaciones– me la contaron los parientes de Georgi Sladkov. ...Una vez por la tormenta y el viento huracanado la nave aйrea se puso incontrolable. Sin embargo, el jefe de grupo no perdiу la cabeza y ordenу inmediatamente cortar los arbustos vecinos y tender el lienzo de aseguramiento sobre el terreno. No creнa que hacнa algo heroнco, pero los jefes tenнan otra opiniуn: por la valentнa y audacia a Georgi Sladkov se le fue otorgada la Orden de la Guerra Patria del segundo grado. Ademбs, el veterano fue condecorado con las medallas: “Por los mйritos de guerra” y “Por la defensa de Moscъ”…
— Durante mi servicio en el ejйrcito vн en persona a Georgi Zhъkov, Konstantнn Rokosovski, Semiуn Timoshenko y casi a todos los comandantes, jefes de divisiуn y de cuerpo, cuenta el veterano.
Despuйs de la Gran Guerra Patria siguiу sirviendo en las tropas aerotransportadas. Ejercнa el mando del grupo, era piloto instructor del grupo particular aeronбutico de la divisiуn aerotransportada de la guardia. ЎPara el aсo 1956 –cuando pasу a la reserva– уa hizo 500 saltos сon paracaнdas!
Georgi Sladkov estб muy agradecido a su destino por muchas cosas, pero mбs que todo, tal vez, por el encuentro con su esposa, Liudmila Alexбndrovna.
— Nos perdimos durante la guerra, pero en 1950 йl me encontrу, por medio de mi hermana, recuerda la esposa del veterano. — Estuve muy sorpendida, al recibir sus noticias. ЎParece que uno no pueda escapar del destino!
Al retirarse, Georgi Sladkov se fue a vivir a la ciudad de Sochi a casa de sus familiares, en donde a lo largo de muchos aсos trabajaba en el local puerto marнtimo, encabezaba los sindicatos. Pero hace quince aсos atrбs decidiу regresar a su querida Belarъs. “Me gustarнa morir en mi tierra natal”, dijo a su hijo, Eduardo Georgiйvich, que junto con su hermana y su esposa vino de Rusia para felicitar a su padre con motivo de su aniversario.
— A pesar de su edad, mi padre es muy mуvil e incluso, dirнa, un hombre moderno. Sabe manejar el telйfono celular y otros “inteligentes” equipos domйsticos, se admira Eduardo. — Estб acostumbrado trabajar mucho. El mismo suele hacer todos los quehaceres domйsticos. Pero el aсo pasado, cuando hacнa reparaciуn en el departamento, cayу mal y lesionу una articulaciуn. Por eso hoy recibe a los invitados sentado en el cochecito.
El veterano cree que su vida le ha favorecido mucho. ЎQue podrнa desear mбs: criу a la hija y al hijo e incluso llegу a tener al tataranieto! Tuvo suerte de vivir muchos aсos. A esta altura Georgi Stepбnovich Sladkov estб bromeando que aun no sea hora para descontarlo:
— Мi abuelo viviу 118 aсos, pero me gustarнa sobrepasar esta edad. ЎVoy a pedir que el pasaporte –cuyo plazo de validez termina hoy– me lo prolonguen por lo menos para veinte aсos mбs!
En la provincia de Vнtebsk no son muchos los ancianos que han cumplido cien aсos. Son sesenta y dos personas. Es mбs, entre los mismos estбn sуlo siete hombres. De aсo en aсo disminuye el nъmero de participantes y veteranos de la Gran Guerra Patria de 1941-1945. Actualmente en la provincia residen menos de siete mil veteranos de la guerra. ЎQuй tengan mucha salud, felicidad y larga vida!

Serguey Golesnik
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