Беларусь Сегодня

Минск
+14 oC
USD: 2.03
EUR: 2.28

Художник покера

Есть люди, которые готовы на все во имя азарта.
Есть люди, которые готовы на все во имя азарта. Со стороны кажется, что они действительно продали душу дьяволу ради выигрыша. Но что странно - чем дольше они играют, тем меньше их интересуют непосредственно денежные эквиваленты победы. Сама игра завораживает, забирает и постепенно сжигает их жизнь...

Когда в 1977 году в Лас-Вегасе разыгрывалось звание абсолютного чемпиона мира по покеру, в зале было не продохнуть. И вовсе не из-за 100-градусной (по Фаренгейту) невадской жары, и даже не из-за главного приза турнира - миллиона долларов наличными, запросто лежавшего на столе в виде пачек 100-долларовых банкнот. Завораживали легендарные личности игроков. Основное внимание зрителей было приковано к живой легенде игорного бизнеса щупленькому Стю Унгару, за свою жизнь никогда и нигде не работавшему. Он уже дважды выигрывал покерный чемпионат, однако это было более 10 лет назад. С тех пор Унгар несколько раз опускался на самое дно. Глядеть на "легенду", вновь обретшую феноменальную способность выигрывать, было для настоящих ценителей сродни слушанию арий в исполнении Паваротти. Унгар выиграл чемпионат и стал единственным игроком, трижды получившим звание короля покера. А спустя всего несколько месяцев от выигранного им миллиона долларов не осталось ни цента...

Уроженец нью-йоркского Ист-Виллиджа, Стю Унгар рос в семье, где папаша, Айсдор Унгар, только на первый взгляд выглядел добродетельным американским отцом. На самом деле менеджер притона не гнушался никакими приработками и был известен в гангстерском мире как уважаемый человек, улаживающий разнообразные щекотливые дела. Поэтому ничего странного, что день рождения Стю отметил весь цвет итало-еврейской мафии Нью-Йорка 60-х годов.

К игре мальчика пристрастила мать, любившая коротать вечера за колодой карт вместе с подругами. В 14 лет Унгар уже демонстрировал феноменальные карточные результаты. И когда его папаша скончался от сердечного приступа, как и подобает "настоящему мужчине" - в постели любовницы, сама жизнь подтолкнула парня к выбору пути. Он обладал памятью, которая удивляла его самого. Унгар сам рассказывал, что мог вспомнить во всех деталях любую игру, в которой принимал участие три-четыре недели назад. Он освоил все виды карточной игры. С итальянцами он играл в зиганет, с арабами - в барботт, с евреями из Восточной Европы - в клэ-берджесс, с греками - в рамми и конкан. Тут, кстати, надо отметить одну характерную деталь. После каждого выигрыша Унгар мчался на скачки и, как правило, "восстанавливая равновесие в природе", тотчас просаживал заработанные деньги.

Когда в 1981 году Стю побил ставки 6 к 1 и повторно выиграл покерный чемпионат, его спросили, что он собирается сделать с выигрышем. "Спустить", - прошептал Стю, а когда журналисты переспросили его, заорал: "Положить в банк и оставить детям!" - после чего долго и безудержно хохотал. Казалось, он действительно заключил некий договор с дьяволом и каждый раз проверял себя и его на прочность сделки. Для Унгара было привычным делом сыграть партию в пинг-понг, поставив на кон 50 тысяч долларов, или просто поспорить на тысячу "баксов", упадет монетка "орлом" или "решкой". Конечно, игра была его единственной страстью, и он отдавал ей на заклание свою жизнь. По свидетельству друзей, всего он выиграл не менее 10 миллионов долларов, а несколько раз выигрыш составлял миллион.

Но времена менялись, а вместе с ними - и удача Стю Унгара. Он потерял миллион только на одной игре в американский футбол, и таких "проколов" было множество. Прежних игр и прежнего азарта в Лас-Вегасе уже не было. Из столицы порока и больших денег город превратился в гигантский тематический парк, прибыль из которого теперь высасывали не романтические мафиозные одиночки, а корпорации. Когда в 1997 году Стю решил в третий раз попытать счастья в покерном чемпионате, он едва сумел набрать 10 тысяч "вступительных" долларов. Выигранный миллион уже не мог его спасти - деньги разошлись в мгновение ока, и Стю угас окончательно.

Великий игрок в покер скончался в 45-летнем возрасте, в постели, одетым. Вскрытие не нашло конкретной причины смерти, хотя организм Унгара был изношен бессонными за игорным столом ночами и кокаином. Тривиальное выражение "он проиграл свою жизнь" в данном случае оказалось совсем не штампом...
Заметили ошибку? Пожалуйста, выделите её и нажмите Ctrl+Enter
Загрузка...
Новости и статьи