Bajo el manto de la nieve

[b]Aъn estamos en otoсo, pero ya se percibe el aliento cada vez mбs fuerte del prуximo invierno. Por el momento no es tan notorio, pero ya estб. Pasarб un poco de tiempo, caerбn de los бrboles las ъltimas hojas y nosotros, con alegrнa o no, anunciaremos el comienzo de un largo y duro invierno. Con la llegada del invierno se cambian tambiйn las costumbres de la gente[/b] Tradicionalmente, en los tiempos remotos, una vez celebrada la fiesta del Manto de la Virgen, comenzaba el invierno. їPor quй precisamente esta fiesta? Probablemente, debido a que el manto protector –que la Madre de Dios haya quitado de su cabeza y haya puesto por encima de las cabezas de los residentes de Zargrad atacado por los bбrbaros– se parece mucho al manto blanco de nieve que cubre esta tierra, protege su tranquilidad y da fuerzas vivificantes.
Aъn estamos en otoсo, pero ya se percibe el aliento cada vez mбs fuerte del prуximo invierno. Por el momento no es tan notorio, pero ya estб. Pasarб un poco de tiempo, caerбn de los бrboles las ъltimas hojas y nosotros, con alegrнa o no, anunciaremos el comienzo de un largo y duro invierno. Con la llegada del invierno se cambian tambiйn las costumbres de la gente
Tradicionalmente, en los tiempos remotos, una vez celebrada la fiesta del Manto de la Virgen, comenzaba el invierno. їPor quй precisamente esta fiesta? Probablemente, debido a que el manto protector –que la Madre de Dios haya quitado de su cabeza y haya puesto por encima de las cabezas de los residentes de Zargrad atacado por los bбrbaros– se parece mucho al manto blanco de nieve que cubre esta tierra, protege su tranquilidad y da fuerzas vivificantes. Muy a menudo la primera nieve –como el manto blanco– cae desde el cielo precisamente el dнa de la fiesta del Manto de la Virgen. Con las celebraciones de esta fiesta estбn relacionadas muchas tradiciones y creencias populares.
— La fiesta del Manto de la Virgen es una gran fiesta que se celebra de modo muy especial. Las personas consideran este dнa de signo que estб marcando la transiciуn de la gente y de la naturaleza a una fase distinta, cuenta la folklorista, Elena Dovnar-Zapуlskaya. En los tiempos antiguos en vнsperas de la fiesta los pastores por la ъltima vez llevaban el ganado al campo para comer hierba ya un poco secada.
Ademбs de eso, en vнsperas de la fiesta del Manto de la Virgen en muchas regiones de Belarъs las amas de casas cocinaban el “pastel del manto” con el relleno de frijoles y cebolla. Hace falta seсalar que incluso a esta altura los vecinos de algunos pueblos situados en la provincia de Vнtebsk siguen estas antiguas tardiciones. Una vez cocinado el “pastel del manto”, las amas de casa recorrнan todo el hogar y todas las dependencias y tocaban ligeramente los objetos con la parte doradita del pastel. La gente creнa que “este recorrido” protegнa un hogar de todas las tormentas de nieve y fuertes vientos y que una vez al hacerlo, todas las obras se mantendrнan resistentes”. A propуsito, en opiniуn de los biуlogos, el relleno de los frijoles en el “pastel del manto” tambiйn es algo muy lуgico, como, de hecho, todo en las tradiciones populares. Los frijoles es un producto muy necesario para el organismo de una mujer, es muy ъtil tambiйn para las madres jуvenes y las mujeres maduras, asн como un excelente sustituito de hormonas. Ademбs de eso, este relleno es muy sabroso.
Pero una vez celebrada la fiesta del Manto de la Virgen, todavнa seguнa la йpoca de “medio otoсo y medio invierno”, cuando los dнas despejados y soleados se cambiaban por los dнas de viento y lluvia. A veces este perнodo se llamaban “verano de una jovencita”, pues se parecнa al carбcter de una chica joven: inestable y versбtil. Y es mбs, todo que lo estaba relacionado con el verano se iba, se volaba y se escondнa: “El Manto de la Virgen cubre la tierra”. Segъn las tradiciones populares, a partir de este dнa, hasta la primavera nadie fue capaz de encontrar un tesoro: todo fue escondido hasta el primer trueno de primavera.
A partir de la fiesta del Manto de la Virgen los jуvenes, asн como sus padres, empezaban a pensar en el arreglo de matrimonio y bodas. En Belarъs llegaba la йpoca de bodas. Y la Virgen como si bendecнa a los jуvenes para una vida larga y muy feliz: “ЎBendita la fiesta del Manto de la Virgen! Cubre la tierra con las hojas amarillas y la nieve fresca, el agua con el hielo, el pescado con la escamas, los бrboles con el corteza, los aves con las plumas y a una muchacha con la cofia”.
Ademбs de eso, este dнa hacнan suposiciones, como serнa el invierno. Si soplaba el viento del norte, a las personas se las esperaba el invierno largo y duro, del oriente el invierno casi sin nieve, del oeste el invierno con mucha nieve que la gente incluso se verнa obligada montar los trineos y pasar por encima de los montones de nieve.

La tierra debajo de la nieve reciйn caнda
A todos nosotros nos gustara el calor, pero de cualquier modo a nosotros tambiйn nos encanta el invierno, lo que comprueban las tradiciones invernales del pueblo belaruso. Las mismas reflejan todo el respeto hacia la йpoca mбs severa del aсo y la admiraciуn por toda la belleza invernal. No hay que preocuparse: seguro que llegarб la primavera y la vida seguirб. Pero en invierno la misma tampoco se detiene. Viene la йpoca de nieve, frнo y viento.
Segъn las tradiciones de nuestros antepasados, la nieve es el signo de la protecciуn de Dios de nuestra tierra y de todo que crece en la misma: “Mucha nieve, mucho pan”, “Frнos con mucha nieve, vamos a tener un aсo muy rico”. Sin embargo, la nieve combinada con los fuertes vientos y con las heladas primaverales se consideraban las fuerzas del demonio. De este tiempo decнan: “Durante las tormentas de nieve los demonios y las brujas estбn bailando”. De este modo caracteriza la percepciуn de la nieve la folklorista Elena Dovnar-Zapуlskaya. La nieve se la creнan un enlace con otro mundo: mundo de los ancestros. En los tiempos remotos la nieve se consideraba un tуtem y la personas suponнan que cada copo de nieve –que tenнa una forma correcta y sobre todo, armoniosa– encerraba en sн el alma de una persona –que se habнa ido en algъn momento– o incluso a todo un gйnero humano. Por lo tanto, todavнa seguimos deciendo que la nieve o la lluvia el dнa de la boda es una buena seсal enviada a nosotros desde arriba.
Porque nuestros antepasados estaban seguros de que las heladas y la nieve limpiaban sus hogares, su aire y la atmуsfera en general, por eso, si la fiesta de las Pascuas se festejaba temprano, el dнa del Jueves Santo todos los rincones del hogar se cubrнan con la nieve. Desde los tiempos antiguos el agua de nieve derretida se consideraba muy salubre y daba muchas fuerzas y salud. La primera nieve se creнa muy importante. Y de la ъltima nieve –que podнa caer incluso en primavera y cubrir todo verde alrededor– la gente decнa: “Dios cubre nuestros hogares”. Los dнas frнos y nevados, asн como en Mбslenitsa (en el idioma belaruso, carnaval Mardi Gras — Aut.), en la nieve literalmente enterraban a los reciйn casados, creyendo que esto de la mejor manera posible influenciarнa en su salud, en el aumento de la familia e incluso en la fertilidad de toda la tierra.
Sin embargo, en los pueblos los montones de nieve –que a veces eran mбs altos que “las mismas casas de los campesinos”– se quitaban durante los tiempos del Gran Ducado de Lituania (GDL) y durante la Ley de Magdeburg. En las grandes ciudades e incluso en los pueblos pequeсos todos los caminos fueron cubiertos de la ceniza y la arena preparadas anteriormente. Las personas cuidaban los caminos con mucha responsabilidad. Los antiguos habitantes recordaban de que “los policнas daban importantes multas, si los patios no eran limpiados de la nieve”, describe las tradiciones populares la folklotista Elena Dovnar-Zapуlskaya.
Las “heladas”, incluso antes de su identificaciуn con los atributos del Aсo Nuevo, nuestros ancestros se las imaginaban como un abuelo con barba y bigote cubiertos de escarcha y vestido del abrigo de hielo. El Dios enviaba las heladas a la tierra para beneficiar a las personas: congelaba los rнos, lagos y hacнa puentes de hielo. Las fuertes heladas no se tomaban por la gente como un castigo, al contrario, se las consideraban “muy saludables”. E incluso si una helada fue muy fuerte y todo el hogar de madera en la noche comenzaba a crujir, la gente no se preocupaba, pues sabнa que era el “abuelo de hielo” que andaba por allн, se sentaba en uno u otro rincуn e incluso en el tejado de la casa. Nadie tenнa miedo a este fenуmeno natural, se lo trataban con mucho respeto e incluso se lo invitaban al Papб Noel a sentarse a la mesa de Navidad para complacerlo. Es cierto que aquellas heladas –que se producнan en primavera– no hayan sido motivo de alegrнa, pues traнan importantes problemas a las personas y a sus hogares. Y cuando llegaba la primavera, la gente decнa: “ЎQuй pronto llega el Sol!” Pero no fue fбcil luchar contra las heladas, pues eran naturales y las personas sуlo tenнan que esperar cuando llegara la primavera y se derritera la nieve”.
Segъn las tradiciones populares, otro fenуmeno natural –el viento– tambiйn tiene doble origen y funciуn. Por un lado, limpia el aire, expulsa a todos los males y se opone al demonio. Por otro lado, a veces los vientos traen muchos problemas, es decir, los vientos producen los males. En muchas ilustraciones del final del siglo XIX, comienzo del siglo XX, el viento, asн como las heladas, se personifican y se presentan en forma de una persona con las mejillas redondas y con los labios doblados en un tubo que estб soplando muy fuerte.
— Se creнa que el viento podнa traer las lluvias tibias, dispersiar las semillas de plantas y бrboles que luego brotarнan y crecerнan. El viento podнa traer tambiйn todos los males, precisamente diferentes enfermedades. Ademбs de eso, se creнa que el viento podнa traer mala suerte y tenнa una fuerza destructiva, por lo que las enfermedades a veces recibнan los nombres provinientes de las mismas palabras con el viento: la varicela, por ejemplo. El viento malo estб enviando fuerzas malas, sigue contando Elena-Dovnar Zapуlskaya. ЎHay tantas leyendas populares relacionadas con el tema del viento! Asн, habнa una creencia popular de que si durante un huracбn en el medio de la racha lanzar un cuchillo, el mismo se cubrirб de sangre y del mismo podrнan salir todos los demonios con este mismo cuchillo en el pie, prometiendo servir fielmente a la persona que sacarнa el cuchillo. Asн que, hace falta ser muy cuidadoso y atento con los cuchillos, sobre todo, cuando hay viento. Tradicionalmente, los cuentos de hadas y las leyendas belarusas cuentan que los molineros saben ponerse de acuerdo con el viento y manejarlo: cambiar la direcciуn del mismo o provocarlo en un caso necesario.

Cuaresma
Los ъltimos dнas de otoсo y el comienzo del invierno los cristianos celebran tambiйn la fiesta religiosa tan importante, como la cuaresma que precede a la gran fiesta del nacimiento de Jesucristo. Los ortodoxos celebran la cuaresma de Filнppov a partir del 28 de noviembre y los catуlicos el Adviento.
En la iglesia catуlica la cuaresma es el perнodo de preparaciуn para la Navidad que dura hasta el 24 de diciembre. Durante la cuaresma los creyentes rezan con alegrнa y esperan la llegada de su Salvador. Estos dнas no se celebran los eventos ruidosos y la gente trata de deshacerse de los malos hбbitos, es decir, trabaja para su buena formaciуn. Ademбs de eso, las personas tratan de asumir las obligaciones especiales relacionadas con las restricciones personales. Cada uno decide por sн mismo o pregunta al sacerdote, que tipo de restricciones debe seguir. Todo se hace para luego con agradeciemiento tomar una buena noticia del nacimiento de nuestro Seсor. En la iglesia catуlica durante la cuaresma la gente sigue una tradiciуn muy hermosa: en la madrugada se celebran la misas dedicadas a la Madre del Dios Nuestro Seсor. Estas misas se celebran con la luz apagada y encendidas las velas. Suena la canciуn-oraciуn con el pedido: “Rocнo blanco, danos, por favor, la luz. El Cielo, danos, por favor, la salvaciуn”. Con la cuaresma comienza el nuevo aсo litъrgico. Ademбs de eso, los fieles tienen que participar en las asн llamadas “recolecciones”: prбcticas espirituales especiales, cuando la gente dedica mucho tiempo a las oraciones y reflexiones sobre el Dios y su actitud hacia la fe y la vida.
Los ortodoxos tienen sus propias reglas de cuaresma. Aunque el nacimiento del Hijo de Dios siempres es un acontecimiento muy alegre, la cuaresma Filнppov no es muy rigurosa. Como siempre, los creyentes deben dejar de comer carne, queso, mantequilla, leche, huevos, y a veces pescado. Durante la cuaresma los lunes, miйrcoles y viernes estб prohibido comer el pescado, tomar el vino y utilizar el aceite vegetal. Estбn permitidos los alimentos sin aceite (comida seca) sуlo despuйs de las vнsperas. En los dнas restantes –martes, jueves, sбbado y domingo– se puede cocinar con el aceite vegetal. El pescado durante la cuaresma se permite comer en los sбbados, domingos y en grandes fiestas, por ejemplo, en la fiesta de la Presentaciуn de la Santнsima Virgen Marнa, en otas fiestas eclesiбsticas y los dнas de los grandes santos, si estos dнas caen en martes o jueves. Si el dнa festivo cae en miйrcoles o viernes, estбn permitidos sуlo el vino y el aceite. Del 20 al 25 de diciembre (segъn el estilo antiguo) la cuaresma se pone mбs rigurosa e incluso el sбbado y domingo estб prohibido comer el pescado. Mientras tanto, precisamente estos dнas se celebra el Aсo Nuevo. Los sacerdotes se les aconsejan a los creyentes seguir el menъ de la cuaresma y no asistir a las actividades ruidosas, pues las restricciones en la comida no es un fin en sн mismo, hace falta ayunar tambiйn espiritualmente. De lo contrario, el alma no serб salvada e incluso dicen que es muy malo para el alma: cuando el hombre, absteniйndose de la comida, cree tener superior conciencia. A su vez, los pastores hacen acordar de las palabras de los ancianos de Optina: “Quien no quiere ayunar voluntariamente, se lo harб involuntariamente...”
En general, la cuaresma es toda una hazaсa ascйtica que requiere de la preparaciуn y continuidad, asн enseсa la iglesia. Hace falta comenzar a practicar la cuaresma por etapas, emprezando desde la abstenciуn de la comida de carne y leche por los miйrcoles y viernes durante todo el aсo. Algunas personas toman a la ligera esta decisiуn y comienzan a ayunar con rigor y afectan mucho su salud o se ponen muy irritados y se enojan con todos y todo. En este caso la cuaresma para ellas se pone insoportsable y por lo tanto dejan de seguirla. La regla mбs importante de la cuaresma: “Quй sus corazones no sean malos sin comer y tomar”.
El ъltimo dнa de la cuaresma se llama Nochebuena y segъn los canones eclesiбsticos este dнa las personas tienen que comer “sochivo”. Este plato se prepara de los granos de trigo y arroz. En la Nochebuena los cristianos ortodoxos siguen la costumbre de no comer nada “hasta la primera estrella de la tarde” que avisa la apariciуn de la estrella en el oriente que anuncia sobre el nacimiento de Jesucristo. En la cena de Nochebuena estб permitido comer una sola vez despuйs de la Divina Liturgia. Segъn las reglas eclesiбsticas, la comida debe ser con el aceite, sin queso y productos similares y el pescado”.

Cуmo cocinar “sochivo”
Un vaso de trigo, 100 gramos de semillas de la amapola, 100 gramos de nueces, de una a tres cucharas de miel y azъcar al gusto.
El trigo machacado en un mortero de madera y con el palito de madera hace falta verter de vez en cuando agregando un poco del agua tibia para que la cбscara del trigo se vaya. Luego el nъcleo se separa de la cбscara, se tamiza y se lava. Luego los granos limpios se cocinan hasta que los mismos se conviertan en la papilla magra liquida. Esperan para que la masa se enfrнe y agregan el azъcar a gusto. En otro molde molen las semillas de amapola para obtener la leche de amapola, agregan la miel, todo mezclan y aсaden al trigo. Si la papilla resulta ser espesa, puede ser diluнda con el agua hervida frнa. Al final aсaden las nueces trituradas. A veces “sochivo” preparan de arroz, pero el arroz hay que cocinarlo de modo especial: medio vaso de arroz llenan con un vaso y medio del agua hirviendo, tapan bien la cacerola con una tapa y cocinan el arroz durante tres minutos a fuego alto, durante seis minutos a fuego medio y tres minutos a fuego bajo. Otros doce minutos dejan el arroz tapado para que estй en el vapor. Las proporciones de todos los componentes para el “sochivo” siguen siendo los mismos. A veces agregan las pasas, pero no es muy necesario. Para endulzar es mejor agregar la miel.

El punto final del aсo
— A propуsito, en los tiempos remotos el penъltimo dнa del aсo –el 30 de diciembre– tambiйn fue muy especial: la gente terminaba su servicio segъn el contrato, sigue contando Elena Dovnar-Zapуlskaya. Las personas trabajaban el ъltimo dнa y comenzaban a buscar las condiciones y los acuerdos mбs favorables. Y el proverbio: “En el dнa de San Stepбn cada joven fue el seсor para sн mismo” reflejaba la realidad. No era sorprendente de que este dнa los empleadores hubieran estado algo preocupados por el modo de retener a la gente y atraer a los buenos empleados, ofreciйndoles grandes ofertas y diferentes beneficios y, por supuesto, un buen sueldo. Si a los trabajadores no les gustaba algo, precisamente en esta йpoca podнan cambiar el puesto de trabajo. De aquн viene el adagio: “En el dнa de San Stepбn voy a buscar el nuevo empleo” (el 30 de diciembre se celebra el dнa de San Esteban, en el idioma popular de San Stepбn). Por lo tanto:

Dentro de una semana serб celebrada la Navidad
Nuestros dueсos no nos tratan bien
Vamos a dejarlos
ЎQuй nos pidan regresar!


Lo que se refiere a las observaciones fenolуgicas, este dнa nuestros ancestros prestaban mucha atenciуn al tiempo. La escarcha en los бrboles prometнa que en verano el bosque serнa lleno de las bayas mбs deliciosas y aromбticas: fresas. Pero hacнa falta esperar mucho tiempo hasta que aparecieran las mismas. Y en adelante a la gente se les esperaba una feista muy alegre: La Navidad. Luego seguнa el dнa de los Reyes Magos y el Carnaval Mardi Gras. La vida nunca se para.

Galina Ulбnskaya
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