Asociaciуn verdadera

El programa de la Uniуn Europea “Asociaciуn Oriental” es de muy gran importancia
El programa de la Uniуn Europea “Asociaciуn Oriental” es de muy gran importancia.

“La Uniуn Europea tiene la intenciуn de consolidar la cooperaciуn bilateral y crear la oportunidad para el trabajo multilateral conjunto de la UE, Armenia, Azerbaizhбn, Belarъs, Georgia, Moldova y Ucrania para impulsar las reformas, el acercamiento legislativo y amplia integraciуn econуmica”, dice el comunicado de prensa de la representaciуn de la Comisiуn Europea en ocasiуn de este importante acontecimiento.
Minsk elogiу esa medida de la Uniуn Europea. “Destacamos el carбcter no descriminatorio de la decisiуn de Bruselas que preve una participaciуn igual y a gran escala en la Asociaciуn Oriental de todos los paнses partes”, dice Anrey Papov, el secretario de prensa del Ministerio de Relaciones Exteriores de Belarъs. El diplomбtico esbozу la esperanza que la intenciуn de incluir a Belarъs en la Asociaciуn Oriental serб confirmada en las prуximas actividades a todos niveles, incluso en la ocasiуn de su lanzamiento oficial en Praga, el 7 de mayo de 2009.
La Comisiуn Europea formulу los objetivos del programa: aliviar el rйgimen de visados, crear la zona de libre comercio y la cooperaciуn en la esfera de seguridad energйtica. Para Bruselas es todo un paso adelante, incluso es un salto que decidieron emprender los 27 el otoсo pasado frente a nuevos desafнos geopolнticos.
Ante que todo, estos desafнos estбn relacionados con la guerra entre Rusia y Georgia en el Cбucaso, asн como con la reciente crisis econуmica y energйtica. La UE siempre estuvo interesada de preservar la Belarъs soberana y europea con su polнtica independiente. Despuйs de estos acontecimientos el mismo interйs se transformу en una necesidad geopolнtica. їPero cуmo cumplir con estas necesidades cuando los contactos estбn limitados o incluso casi imposibles? (Para Belarъs la situaciуn es casi increнble, pues el 31,7 por ciento de su intercambio comercial forman los paнses de la UE). Las bъsquedas de salida de estos apuros se tradujeron en la idea de invitar a Belarъs que participara en la Asociaciуn Oriental.
En cuanto a Belarъs, su futura participaciуn en la Asociaciуn Oriental de cierto modo serб resultado de los esfuerzos de la diplomacia belarusa de los ъltimos aсos. Belarъs ve en la Representaciуn de la Comisiуn Europea que fue abierta en Minsk hace un aсo una herramienta que facilite la cooperaciуn con la UE en los temas de mutuo interйs: energнa, comunicaciones paneuropeas, protecciуn conjunta de fronteras, desarrollo de la infraestructura de las zonas fronterizas, lucha contra la migraciуn ilegal, trбfico de personas, crimen organizado, realizaciуn de los programas transfronterizos y proyectos de la protecciуn del medio ambiente.
Sуlo la nуmina de las esferas de mutuo interйs muestra que el mismo concepto de “aislar” a Belarъs carece de lуgica. Es un corrosionado fragmento de la anticuada polнtica exterior de la asн llamada “cortina de hierro”.
En las reuniones con sus omуlogos el ministro de relaciones exteriores, Siarguey Martynau, a menudo acude al epнteto “suministrador-neto de la seguridad regional” en referencia a Belarъs. Porque nuestro aporte a la seguridad europea es mucho mбs grande que los eventuales riesgos que pueden provenir desde nuestro territorio. Por supuesto, en este caso la nociуn “seguridad” va mucho mбs allб de su sentido militar, pues comprende tambiйn el componente econуmico, ecolуgico y energйtico.
Segъn el presidente de Francia, Nicolбs Sarkozy, como resultado de la rбpida ampliaciуn de la Uniуn Europea, cuando entre 1992 y 2007 el nъmero de sus miembros creciу de 12 a 27, en gran medida la UE perdiу su habilidad de coordinar bien sus acciones. No fue casual que durante su presidencia “pro tempore” de la UE el lнder francйs declarу que a partir del prуximo ingreso de los paнses de la Penнnsula Balcбnica que lo aсoran desde 2000 la ampliaciуn de la Comunidad se suspenderб “por mucho tiempo”. A lo mejor, un par de paнses tambiйn puede obtener esta ficha tan deseada...
Hoy surgiу una nueva opciуn que no divide a los paнses segъn su membrecнa en la UE. Al contrario, esta opciуn prevй su profunda integraciуn que los lleve al asн llamado Euroeste.
La Uniуn Europea necesita del “cinturуn” de estados que opten por la buena vecindad. El mapa del continente nos muestra que la “Asociaciуn Oriental” forma el mismo “cinturon”. La importancia de sus integrantes seguirб creciendo. La estrategia geopolнtica de la Uniуn Europea que trata de atraer a su уrbita a las naciones de la antigua Uniуn Soviйtica es todo un tema para tratarlo mбs tarde. Asн como los intereses especнficos de cada un paнs que forman parte de la “Asociaciуn Oriental”. A esta altura es importante destacar el porque de la posibilidad y de la necesidad de la participaciуn de Belarъs en la reciente iniciativa de la UE.
Para ciertos polнticos que hicieron su carrera en el virtual “aislamiento” de Belarъs la visita a Minsk del Alto Representante de la Uniуn Europea para la Polнtica Exterior y de Seguridad Comъn fue toda una sorpresa. Asн como su declaraciуn que Belarъs es crucial para la UE. “Belarъs ocupa un lugar muy especial en la “Asociaciуn Oriental”, aseverу el alto visitante europeo.
Javier Solana esbozу la esperanza que las relaciones entre Minsk y Brucelas se estrecharan mбs todavнa y calificу de muy fructнfera su visita a Belarъs, asн como de muy constructiva su reuniуn con el lнder belaruso, Alexandr Lukashenko.
Segъn Javier Solana, la visita debe impulsar la mбs amplia cooperaciуn entre Belarъs y la Uniуn Europea.
A su vez, el canciller belaruso, Siarguey Martynau, dijo que la propia ubicaciуn geogrбfica de Belarъs determina la importancia de sus contactos con la UE, sobre todo en la esfera de econimнa y seguridad. Segъn Martynau, el diбlogo de Minsk con Brucelas en estos rubros avanza satisfactoriamente.
Ъltimamente la UE para Belarъs se hizo un socio comercial de mayor importancia. ЎComo Rusia! Eso vale mucho, pues la polнtica es la expresiуn concentrada de la economнa.
Entrevistado por un periodista checo el cancieller belaruso dijo: “Mantener sуlidas relaciones con la UE simplemente beneficia nuestra economнa. Belarъs tiene una economнa fuertemente vinculada con el comercio exterior. Las exportaciones forman unos 60 por ciento de nuestro PIB, eso significa que somos una de las economнas mбs abiertas de Europa. Nuestras razones de desarrollar serias relaciones comerciales y econуmicas con la Uniуn Europea –con una comunidad de estados que dispone de poderosa economнa, de avanzadas tecnologнas y de mercado solvente– son muy claras. Pero no buscamos beneficios unilaterales. Belarъs tambiйn puede ofrecer mucho a la Uniуn Europea: desde la cooperaciуn industrial hasta la posibilidad de invertir en nuestra economнa. Tenemos una serie de ventejas estratйgicas, entre йstas: la privilegiada ubicaciуn geogrбfica, la infraestructura desarrollada, un fuerte potencial cientнfico y tecnolуgico, la mano de obra bien calificada, la tranquilidad confesional, nacional, social, etc. Desde este punto de vista la eventual invitaciуn de Belarъs a la prуxima cumbre (a Praga, en donde serб lanzado el programa de la “Asociaciуn Oriental” — nota del autor), serнa un paso muy natural y lуgico de parte de nuestros socios europeos. Este paso tambiйn responderнa a sus propios intereses”.
La seria agenda de negocios ofrecida por el ministro Martynov ya se hace realidad. No voy a mencionar a todos los inversionistas occidentales que visitaron a Minsk recientemente. Voy a citar un solo ejemplo.
Tras una visita de una delegaciуn empresarial de Sajonia en Minsk arribу el Gobierno de esta tierra alemana. Esta delegaciуn muy representativa encabezada por el viceprimer ministro, ministro de Trabajo y Comercio, Thomas Jurk, formaron diputados del parlamento, el titular de la cбmara de comercio sajona y varios empresarios. En una conferencia de prensa el ministro aseverу: “Es muy importante que la Uniуn Europea ya percibe “un mejoramiento del proceso de la democratizaciуn” en su paнs”. Pensando un rato Jurk aсadiу sinceramente: “No exagerarнa el rol de los funcionario de alto rango. Las empresas sajonas que hace mucho cooperan exitosamente con sus socios belarusos me solicitaron apoyar polнticamente sus negocios”.
Esta sinceridad agrada mucho. Resulta que el representante del gobierno del estado federado de Sajonia (asн suelen llamar esta poderosa tierra federal) reconociу que los empresarios alemanes familiarizados con el potencial de Belarъs de hecho presionan a los polнticos que acompaсen sus intereses comerciales y econуmicos.
“Con su gran potencial econуmico Belarъs atrae la atenciуn de todo el mundo. Varias empresas sajonas productoras de las mбquinas herramienta ya tienen contratos aquн, por eso cuentan con ciertas preferencias. Si quieren preservar y consolidar mбs todavнa sus posiciones en Belarъs necesitan de apoyo del Gobierno de Sajonia. Este viaje debe generar nuevos pedidos para las empresas sajonas que permitirбn mantener y crear nuevos empleos allб, y, si es posible, aquн tambiйn. En momento tan complicado de la crisis global la oportunidad de penetrar en los nuevos mercados es crucial”, dijo Thomas Jurk.
Cabe mencionar que Alemania juega un papel mбs importante en la modernizaciуn de las empresas belarusas. En 2002 el intercambio comercial de nuestros dos paнses fue de mil millones de dolares y en 2008 ya llegу a cuatro mil millones. ЎQuй bien! ЎEn seis aсos creciу cuatro veces!
Durante este lapso de tiempo las inversiones alemanas en la economнa belarusa se triplicaron. ЎMejor todavнa! Obtener las inversiones para nuestras empresas es casi tan importante como comercializar sus productos. De esa manera solucionamos la tarea estratйgica: modernizar las empresas belarusas segъn las tecnologнas europeas para fabricar productos de calidad europea, competitivos en el mercado de la UE.
Asн se hace hoy.
Un reconocido politуlogo belaruso, Yury Shevtsov estima: “La contнnua modernizaciуn de las empresas belarusas hace cada vez mбs inminente su bъsqueda de socios operacionales en los paнses de la Uniуn Europea. Se hacen factibles las oportunidades de participar en los programas de inversiones diseсados para los socios occidentales, para los mercados de la UE y EE.UU., lo que impulsa mбs todavнa el brazo europeo de la polнtica belarusa.
Incluso el breve comunicado de prensa de la Comisiуn Europea muestra muy claramente las tres pilares de la “Asociaciуn Oriental”.
Liberaciуn del rйgimen de los visados.
En una entrevista el encargado de negocios de la Delegaciуn (Embajada) de la Comisiуn Europea en Belarъs, Jean-Eric Holzapfel, reconoce: “De veras es un tema bien urgente, trabajamos en eso a toda marcha”. Seсor Holzapfel asegura que mucha gente estб interesada en cambiar la situaciуn cuanto antes y promete que el rйgimen de los visados para los belarusos se flexibilizarб una vez el paнs se convierte en parte de la polнtica europea de buena vecindad.
El tema de los visados serб toda una prueba para la Asociaciуn Oriental. їQuй sentido tienen las conversaciones a traves de un alto “muro” de visados? Ninguno. Entonces esperamos hasta el mayo, cuando inicia oficialmente el programa. Para cerciorarse de la sinceridad de nuestros socios.
Segъn el comunicado de la Comisiуn Europea estб previsto crear las zonas de libre comercio entre los paнses de la UE y los participantes de la Asociaciуn Oriental. Nuestros empresarios ya estбn impacientes. Varios economistas del Oeste –aficionados de las ideas de la competitividad– a veces hacen la vista gorda que no les permite notar los increнbles obstбculos y prohibiciones que deben superar las empresas belarusas para promover sus productos en el mercado de la Uniуn Europea. ЎEso no tiene nada que ver con la competitividad!..
Voy a citar un solo ejemplo. Nuestro paнs espera que para el aсo 2010 todas las cuotas de la UE para el tйxtil belaruso serбn suprimidas, dijo en una entrevista de prensa el vicecanciller balaruso, Andrey Yeudachenko y comunicу que a partir del 1є de enero de 2009 la Uniуn Europea cancelу las cuotas por 13 de las 33 posiciones para las importaciones de tйxtil belarus. “No hace mucho celebramos las negociaciones encaminadas para la total supresiуn de las cuotas”, aseverу el diplomбtico.
Por cierto, el titular del Centro de Estudios de la Polнtica Exterior y Seguridad, Andrey Rusakуvich, hizo una importante observaciуn: la participaciуn de Belarъs en la zona de libre comercio con los paнses de la Uniуn Europea tiene mucha importancia no sуlamente desde el punto de vista del movimiento libre de las mercancнas. “Tambiйn es una enorme labor de acercamiento de la base legal de Belarъs”, lo que se acompaсa con la actualizaciуn de los funcionarios del gobierno. “La oportunidad de viajar por el mundo, participar de las negociaciones en Europa y en las sesiones de la misma Asociaciуn Oriental ejercerб una inminente influencia, civilizando a los burуcratas belarusos”, cree el politуlogo Denis Mйliantsev.
Este proceso ya iniciу. En marzo Brucelas visitу una delegaciуn de nuestro paнs encabezada por el presidente del Comitй Estatal de Estбndares, Valery Kareshkov. En el marco del diбlogo de Brelarъs con la Comisiуn Europea las partes intercambiaron de opiniones acerca de los mecanismos que deben facilitar la concordancia de los productos belarusos con las respectivas normas de la UE, para ampliar las exportaciones al mercado europeo. La concesiуn a Belarъs del estatuto del miembro afilado del Comitй Europeo para la Estandartizaciуn es crucial para agilizar el proceso, pues facilitarб el acceso de nuestras industrias a los estбndares europeos.
Algъn dнa estos esfuerzos “homologarбn nuestra legislaciуn”, acercбndola a las normas de la acquis communautaire (la base legal de las UE). Mejor todavнa, si este costoso y complicado proyecto acepte financiar la Uniуn Europea.
Por fin, el tercer pilar de la asociaciуn es la esfera energйtica.
Aquн todo estб muy claro. La ubicaciуn de Belarъs es crucial para garantizar la seguridad energйtica europea. Su rol de trбnsito еs indispensable, pues garantiza la ruta mбs directa de Rusia a la Uniуn Europea. Es indiscutible para ambas superpotencias. Una vez su pragmatismo econуmico triunfa a las ambiciones polнticas –en condiciones de la crisis global eso debe ocurrir bien rбpido– Belarъs estб dispuesta de ofrecer su desarrollada red de oleo — y gasoductos con la respectiva infraestructura.
La reciente crisis de gas demostrу la urgente necesidad de crear el adecuado mecanismo capaz de incrementar los suministros de los hidrocarburos a los consumidores europeos. Para eso el gobierno belaruso propone construir cuanto antes la segunda lнnea del gasoducto “Yamal–Europa”. Los cбlculos precisan que la realizaciуn de este proyecto en dos aсos permitirнa garantizar el incremento de los mismos suministros en 23,5 mil millones de metros cъbicos al aсo. A bajo costo, pues toda la infraestructura tecnolуgica ya estб.
Por cierto, aproximadamente el mismo monto, de 20 a 30 mil millones de metros cъbicos de gas natural al aсo debe garantizar la realizaciуn del proyecto Nabucco que preve los suministros de gas de los yacimientos de la Asia Central y Caspio: a travйs de Azerbaidzhбn, Georgia, Turquнa, Bulgaria, Hungrнa, Rumania y Austria. Su construcciуn todavнa estб en los planes: la realizaciуn de йstos demorarб y costarб mucho. Mientras tanto, la realizaciуn del proyecto “Yamal–Europa 2” puede cumplirse en dos etapas. La primera no demorarб mбs de dos aсos, su costo no supera 2 mil 600 millones de dуlares: muy valioso ahorro de tiempo y de recursos en comparaciуn con los demбs proyectos.
Si Rusia decide construir el gasoducto “Yamal–Europa 2”, el mismo le permite realizar mejor su estrategia de la diversificaciуn de los suministros del gas natural al mercado europeo, ademбs de los beneficios de su transportaciуn por la ruta mбs corta, a travйs de Belarъs. Para Polonia y Alemania eso trae mayor seguridad de los suministros y la posibilidad real de incrementar las compras, para cubrir la creciente demanda de sus consumidores, lo que se traduce en ganancias adicional a corto plazo.
Segъn el primer mimistro de Belarъs, Serguey Sidorsky, la construcciуn de la segunda lнnea del gasoducto “Yamal–Euro­pa” serнa dos veces menos costoso en comparaciуn con los demбs proyectos de transportaciуn del gas ruso al Occidente. La segunda lнnea en corto lapso de tiempo permitirнa incrementar el trбnsito del gas ruso para los consumidores europeos. “Belarъs ofrece la ruta mбs corta para realizar estos suministros”, aseverу Serguey Sidorsky.
A lo mejor, ъltimamente ningъn otro tema no se hizo objeto de tantas especulaciones, como la Asociaciуn Europea. Algunos analistas ven en la creaciуn del cinturуn de buena vecindad una eficaz alternativa a Rusia. Incluso, a veces se dice que de este modo la Uniуn Europea y el Occidente en general tratan de arrancar a Belarъs de la influencia rusa. “Los documentos de la Asociaciуn Europea directamente preven la polнtica de atraer a los paнses de la antigua Uniуn Soviйtica a la esfera de la influencia polнtica de la UE”, esboza un analista belaruso.
A mi juicio, mucho mбs factible es otra mбs pragmбtica visiуn de la iniciativa. Veo al programa –cuyo lanzamiento oficial estб previsto– como un amplio convenio marco que puede abrazar un montуn de proyectos no limitados por la oposiciуn ideolуgica (que es demasiadamente anticuada para el siglo XXI). La reciente ampliaciуn de la Uniуn Europea se realizaba bajo el lema de los “valores europeos”, cuando los candidatos se veнan obligados de cumplir plenamente las recomendaciones de la UE. Pero la Asociaciуn Oriental no estб siendo considerada como un instrumento de ingreso a la UE. Cuando se dice de la ampliaciуn, se trata solamente de los propios valores europeos en cada uno de los paнses participantes de la Asociaciуn Oriental. No son pocos. Creo, que la Uniуn Europea se encuentra en los umbrales de sorprendentes y agradables descubrimientos.

Nina Romбnava
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