Alrededor del nъcleo

[b]Mientras Belarъs y el resto del mundo estuvieron a punto de celebrar el 25є aniversario de la catбstrofe en la central nuclear de Chernуbyl, se produjo un terrible siniestro en la central nuclear japonesa “Fukushima”. Este reciente accidente hizo acordar sobre las antiguas fobias nucleares. Sin embargo, la situaciуn real evidencia: es imposible rechazar totalmente el uso de la energнa nuclear en esta etapa del desarrollo de la Humanidad [/b]Una vez a Albert Einstein se le han preguntado, por quй las personas han podido crear armas nucleares, pero no logran controlarlas. La respuesta del famoso cientнfico ha entrado en la historia: “Todo es muy simple, mis queridos amigos. Es que la polнtica es un asunto mucho mбs complicado que la fнsica”. Tras el accidente en la central nuclear “Fukushima” algo similar se puede decir sobre los reactores nucleares. Uno de los mayores logros del siglo pasado es que el hombre ha aprendido a generar energнa a partir de prбcticamente nada. Hasta el momento no fue inventada alguna alternativa real de la generaciуn de la energнa nuclear. Incluso Japуn –el paнs que ha sobrevivido Hiroshima– hasta la reciente tragedia en la central nuclear “Fukushima” ni lo pensу en dejar de usar la energнa nuclear
Mientras Belarъs y el resto del mundo estuvieron a punto de celebrar el 25є aniversario de la catбstrofe en la central nuclear de Chernуbyl, se produjo un terrible siniestro en la central nuclear japonesa “Fukushima”. Este reciente accidente hizo acordar sobre las antiguas fobias nucleares. Sin embargo, la situaciуn real evidencia: es imposible rechazar totalmente el uso de la energнa nuclear en esta etapa del desarrollo de la Humanidad

Una vez a Albert Einstein se le han preguntado, por quй las personas han podido crear armas nucleares, pero no logran controlarlas. La respuesta del famoso cientнfico ha entrado en la historia: “Todo es muy simple, mis queridos amigos. Es que la polнtica es un asunto mucho mбs complicado que la fнsica”. Tras el accidente en la central nuclear “Fukushima” algo similar se puede decir sobre los reactores nucleares. Uno de los mayores logros del siglo pasado es que el hombre ha aprendido a generar energнa a partir de prбcticamente nada. Hasta el momento no fue inventada alguna alternativa real de la generaciуn de la energнa nuclear. Incluso Japуn –el paнs que ha sobrevivido Hiroshima– hasta la reciente tragedia en la central nuclear “Fukushima” ni lo pensу en dejar de usar la energнa nuclear. Sin este fuente de energнa no habrнa sucedido ningъn milagro econуmico. Asн que la tragedia japonesa no debe convertirse en una ocasiуn para promover especulaciones polнticas, sino en el comienzo de una discusiуn bien seria sobre cуmo mejorar las medidas de seguridad. Lo que tiene una relaciуn directa con nuestro paнs, en donde estб programado comenzar prуximamente las obras de construcciуn de la primera central nuclear. Se supone que ya en septiembre sean iniciadas la labores de excavaciуn en el sitio, en donde estarб ubicada la futura central nuclear belarusa.

El renacimiento despuйs del “invierno nuclear”
Como sea el desarrollo de los hechos en la central nuclear “Fukushima”, es poco probable que el mundo deje de usar la energнa nuclear. Alemania, en donde fueron paradas siete centrales anticuadas, parece ser el ъnico paнs que haya tomado las medidas tan drбsticas. En Italia, en donde ha sido congelado el desarrollo de la energйtica nuclear, una vez ocurrida la catбstrofe de Chernуbyl, el prуximo verano serб celebrado el referйndum sobre la reanudaciуn del programa nuclear. Las autoridades chinas despuйs de la tragedia en el paнs vecino han decidido no poner a prueba la lealtad de sus ciudadanos y de inmediato han declarado que serбn congelados todos los proyectos nuevos para revisar las aplicadas medidas de seguridad. Por el momento no se conoce nada sobre la revisiуn de los planes del mismo Japуn: para el aсo 2020 aquн estб programado inaugurar nueve centrales nuevas.
Lituania –con la cual limita Belarъs– mantiene la semejante postura al respecto. Es un poco raro: cuanto mбs la cronograma de la construcciуn de la central nuclear de Lituania cede a la de la belarusa, mбs fuerte es la crнtica del proyecto belaruso de parte de Vilnius. Mientras, como respuesta a una pregunta directa el ministro de Energйtica de Lituania, Romas Shvedas, responde de este modo: “Es el mejor momento para construir centrales nucleares”...
Actualmente las centrales nucleares proporcionan alrededor del 14 por ciento de la energнa elйctrica generada en el mundo. En Europa este нndice es aъn mayor: ronda el 29 por ciento. En Francia, los reactores nucleares generan los tres cuartos del consumo total de la energнa, el primer lugar en el mundo. La siguen Eslovaquia (el 53 por ciento) y Suiza (el 40 por ciento). En comparaciуn, en Japуn este нndice es del 30 por ciento, en los EE.UU. el 20 por ciento y en Rusia el 18 por ciento.
Vale destacar que estos nъmeros no abarcan los 60 bloques energйticos mбs que ya se estбn construyendo en todas partes (a esta altura en el mundo funcionan unos 440 reactores nucleares). Ademбs de eso, para el marzo de 2011, en 20 aсos en el mundo estuvo programado construir 158 bloques. Estos planes ya fueron aprobados. Entre los paнses –que tienen intenciуn de construir sus propias centrales nucleares– Polonia, Kuwait, Jordania, Marruecos, Tъnez, Nigeria, Bangladesh, Tailandia, Viet-Nam, Chile, Uruguay, Lituania y Ucrania, entre otros. En esta lista estб tambiйn Belarъs. Se espera que el primer bloque de la central nuclear belarusa sea construнdo para 2017, mientras el segundo bloque se estima lanzar para el aсo 2018.
Este proceso se conoce como el “renacimiento nuclear” en el sentido de que una vez sucedida la tragedia en la central nuclear de Chernуbyl, muchos proyectos han sido congelados. Pero los precios rйcord de los hidrocarburos, las guerras de petrуleo y gas y el nuevo nivel de desarrollo de las tecnologнas nucleares llevaron a una situaciуn, cuando el mundo volviу a analizar las experiencias en cuanto a la construcciуn de las centrales nucleares.

Un mundo seguro
La tragedia en Japуn ha planteado nuevos temas ante los consorcios energйticos y los gobiernos. Lo que se refiere a las normativas de la seguridad es muy probable que sean encaminadas a los cambios revolucionarios.
Nos acostumbramos a percibir y asociar al Paнs de Sol Naciente con las maravillas tecnolуgicas. Pero la central nuclear “Fukushima” –que recientemente ha celebrado su 40є aniversario– es una central anticuada desde el punto de vista tecnolуgico. En opiniуn de los expertos, la misma fue construнda a partir del proyecto norteamericano, incluso no tan moderno para aquel entonces.
Es por eso que Jean-Pierre Molni, el vicedirector del Instituto de Relaciones Internacionales y Estratйgicas de Francia, seсala que despuйs del accidente en la central “Fukushima” eso no es la cuestiуn de generar energнa nuclear, sino hacer pensar en complementar las normativas de seguridad de las centrales nucleares.
“En algunos paнses hay organismos nacionales que se ocupan de los temas de la seguridad nuclear. El punto aquн es que dichos organismos sean completamente independientes de la polнtica, asн como de las empresas productoras de los equipamientos para las centrales nucleares”, asevera Jean-Pierre Molni. “Ademбs de eso, se necesita una organizaciуn internacional eficaz que realmente funcione y que pueda establecer y actualizar las normas de seguridad para las centrales nucleares. Como se sabe, el Organismo Internacional de Energнa Atуmica (OIEA) puede ofrecer todo tipo de asesoramiento, criticar y dirigir sus comentarios, pero, al final de cuentas, sуlo las autoridades nacionales tienen facultades para manejar todos los temas de la industria nuclear”, dice.
Segъn el cientнfico francйs, es muy probable que en los prуximos aсos aumente considerablemente el consumo de gas y petrуleo, pues la reciente catбstrofe en las islas japonesas puede afectar negativamente la imagen de la industria nuclear. Pero eso no durarб mucho tiempo: de hecho, al mismo tiempo, serбn establecidas las normas mбs estrictas en cuanto a los cambios climбticos y, en particular, a las emisiones del biуxido carbуnico. Pero hace falta seсalar que en esta etapa de desarrollo es imposible sustituir toda la energнa nuclear por la energнa renovable, ya que en este caso el costo de la electricidad crecerб unos cinco veces. “Por lo tanto, debemos trabajar para elevar mбs todavнa la seguridad de las centrales nucleares con el fin de recuperar la confianza de la opiniуn pъblica en la energйtica nuclear, cuenta el cientнfico francйs. Al mismo tiempo, hay que seguir promoviendo el uso de las fuentes alternativas de energнa renovable”.

Vecino interйs
En una de sus ъltimas sesiones el Consejo Europeo ha aprobado las propuestas de Lituania en cuanto a la organizaciуn de las pruebas de fiabilidad de todas las centrales nucleares que se encuentran en los paнses de la Uniуn Europea y fuera de la misma. Vale destacar que el mandatario belaruso, Alexandr Lukashenko, desde hace mucho tiempo ha hecho hincapiй en el anбlisis de la construcciуn de la central nuclear en nuestro paнs: “Es un proyecto muy importante. La seguridad de la central nuclear en el paнs –que se encuentra en el corazуn del continente europeo– es tambiйn nuestra responsabilidad internacional ante los socios y vecinos”. Belarъs asume todas las obligaciones impuestas por el derecho internacional y relacionadas con la construcciуn y explotaciуn de la central nuclear: ya ha sido firmado el correspondiente decreto presidencial.
Sin embargo, ъltimamente en Lituania cada vez mбs a menudo ponen en duda la elecciуn del lugar de la construcciуn de la central nuclear belarusa, a 55 kilуmetros de Vilnius. El ministerio de Exteriores incluso entregу al embajador de Belarъs en Lituania una nota que contiene dudas en cuanto a las publicadas declaraciones que supuestamente Vilnius no tenga pretensiones en cuanto al informe sobre el impacto ambiental causado por la futura obra.
“Belarъs todavнa no ha completado su labor en cuanto a la evaluaciуn del posible impacto ambiental que podrнa causar la construcciуn de la central nuclear. Ademбs de eso, todavнa no han sido organizadas las audencias pъblicas en Lituania y las consultas bilaterales, como exige la Convenciуn internacional de Espoo”, se dice en la nota. Sin embargo, el viceministro de Energйtica de Belarъs, Mikhail Mikhadziuk, insiste en que Minsk ya haya contestado a todas las inquietudes planteadas por Lituania en relaciуn con la prуxima construcciуn de la central nuclear y que a nuestros vecinos lituanos ya hayan sido presentados todos los materiales necesarios y todos los cбlculos en cuanto a la futura central, en cumplimiento con la solicitud de esta naciуn europea.
Varios observadores seсalan las conmociones en Lituania que se han vuelto mбs activas sobre el fondo del hecho de que ella misma no puede encontrar un inversor dispuesto a asumir todos los gastos en cuanto a la construcciуn de su central nuclear. A esta altura el cierre de la central nuclear de Ignalina sin obtener adicionales garantнas financieras en el paнs creen un gran descuido. El experto lituano en la esfera de energйtica, el acadйmico Jurgis Vilemas, ve el proyecto belaruso el mбs viable en toda la regiуn. Incluso mбs cercano al cumplimiento que la central nuclear rusa de Kaliningrado. Ademбs de eso, los rusos tambiйn tienen que acordar la venta de la energнa elйctrica, pues las necesidades de una sуla provincia no son tan importantes.
El acadйmico lituano rechaza la suposiciуn de que los belarusos no hayan tenido experiencias en la esfera de la energйtica nuclear, seсalando que en la йpoca de la antigua Uniуn Soviйtica los cientнficos belarusos incluso lograron diseсar y construir una central nuclear mуvil destinada para los fines militares, pero despuйs de la catбstrofe de Chernуbyl, el ejйrcito rechazу la idea de usarla. Ademбs de eso, Jurgis Vilemas llama atenciуn al hecho de que la misma Lituania ha tenido planes de construir su nueva central nuclear y que todos sus almacenes del combustible nuclear procesado estбn justo en la frontera con Belarъs, en la orilla del lago Druksiai, un tercio del cual pertenece a nuestro paнs. Por eso las referencias de expertos lituanos a la proximidad de la futura central nuclear belarusa a la frontera lituana no tienen fundamentos.

Algo nuevo en lugar de algo viejo y olvidado
Una forma de resolver el problema de la seguridad de la energйtica nuclear en el mundo es la sustituciуn mбs rбpida de los reactores obsoletos por otros nuevos. Esta idea en su blog se la expresу el presidente de Rusia, Dmitriy Medvйdev. El lнder ruso cree: “Hace falta no sуlo prolongar la vida ъtil de las instalaciones ya existentes, sino tambiйn construir otras nuevas”. La lecciуn obtenida de la central nuclear “Fukushima” debe traducirse en una acelerada creaciуn de nuevos tipos de reactores. Ademбs de eso, hay que dejar de usar los reactores anticuados.
Sobre las centrales nucleares –que actualmente estб construyendo Rusia– el primer ministro de Rusia, Vladнmir Putin, dice: “Estбn equipadas segъn las mбs estrictas medidas de seguridad que eliminan la posibilidad de desarrollo de los acontecimientos segъn el escenario japonйs. Estos sistemas, como los llaman, pasivos capaces de funcionar incluso en las condiciones del corte de las fuentes de alimentaciуn elйctrica externa e incluso sin la participaciуn de una sola persona”. Permнtanme recordarles que el reactor en la central japonesa ha sido fundido, pues ha sido desconectado de la luz elйctrica y ya no recibe agua para la refrigeraciуn.
Ademбs de eso, el primer ministro ruso planteу la cuestiуn sobre la seguridad de nuevas centrales en Minsk, en donde йl estuvo el 15 de marzo pasado. Tambiйn el mismo dнa fueron celebradas las negociaciones en el marco de la Uniуn de dos Estados y la flamante Uniуn Aduanera (que forman parte Rusia, Belarъs y Kasajistбn — Aut.). Tal vez, el problema mбs importante de las relaciones bilaterales –que ha sido analizado y ha sido tomada la decisiуn– es la construcciуn de la central nuclear belarusa.
El acuerdo intergubernamental sobre la cooperaciуn celebrado en Minsk es un documento marco que “proporciona una base jurнdica para la firma del acuerdo contractual que permitirб cumplir con este importante proyecto”, asegura el viceministro de Energйtica de Belarъs, Mikhail Mikhadziuk. Se conoce que la parte rusa planea conceder a Belarъs un prйstamo de Estado con el fin de construir la central nuclear por el monto de seis mil millones de dуlares norteamericanos. Se espera que prуximamente sea celebrado el contrato que estipularб todos los detalles adicionales de la labor conjunta de las partes.
“Tenemos que entender correctamente, incluso a la luz de aquellos acontecimientos que se han producido recientemente en Japуn, que Belarъs necesita de la central nuclear”, asevera el viceministro. “Lo que fomentarб un nuevo salto de desarrollo tecnolуgico de nuestro paнs. De este modo a Belarъs vendrбn nuevas tecnologнas de avanzada”, dice. Nuestro paнs no dispone de sus propios recursos energйticos, por lo tanto no tiene otra alternativa. Ademбs de eso, actualmente –especialmente sobre el fondo del terremoto ocurrido en Japуn– se oyen muchas crнticas en cuanto a la decisiуn de Belarъs de construir su propia central nuclear. “Se oyen crнticas, pero no ofrecen propuestas viables y concretas, como seguir desarrollбndonos sin aprovechar de la energнa nuclear”, seсala Mikhail Mikhadziuk.
Ademбs de eso, el funcionario ha anunciado que es imposible comparar la construcciуn de la nueva central nuclear con aquellas que han sido daсadas en Japуn tras el tsunami y terremoto. “Vamos a disponer de un proyecto totalmente diferente de la ъltima generaciуn”, aseverу. “Es como un “Mercedes” de hace 30 aсos que tiene caracterнsticas de seguridad y rentabilidad totalmente diferentes. Pero en realidad tenemos que tomar en consideraciуn las experiencias de Japуn”, subrayу el viceministro. A esta altura los expertos rusos examinan atentamente todas las caracterнsticas para poder tomar en cuenta todas las soluciones tйcnicas necesarias en la construcciуn de la central nuclear en Belarъs.
Ademбs de eso, el viceministro comunicу –que la plataforma Ostrovйtskaya destinada para construir la central nuclear– fue inspeccionado por una misiуn especial del OIEA. “Le hemos presentado la informaciуn sobre todas las plataformas y ha sido seсalado que la plataforma Ostrovйtskaya corresponde mбs a todas las normativas en cuanto a la construcciуn de la central nuclear”, dijo Mikhail Mikhadziuk. Lo mбs importante no equivocarse, pues el uso seguro de la central nuclear estб calculado para cien aсos.
... Claro que nadie puede dar garantнas absolutas de seguridad, pero el grado de protecciуn en la central nuclear belarusa tiene que ser el mбximo. Es un axioma.

Igor Kуlchenko
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